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第五百三十章 苦难的行军

[字数:4039 更新时间:2019/4/14 9:26:00]




  1695年6月17日,中雨,赞比西河口附近,船只云集。

  聚集在这儿的船只,除了少数护航的风帆战舰外,大部分都是装满了各类商品的货船,当然也包括出售海产品的捕鱼船了。事实上,国营南海渔业公司在这里投资设了一个海产品加工厂,专门生产各类耐储存的罐头食品,他们基本上是自产自销,即自己在南非东西海岸捕鱼,然后运到这里来统一加工。考虑到渔获冷藏及加工的费用,这些罐头食品的成本并不低,销量也不怎么样,大多数是供赞比西河流域及通过这段区域的移民大军里的有钱人消费。

  除了国营大厂之外,这里数量更多的是密密麻麻的小规模海产品加工作坊。无数跑单帮渔船船主甚至是中小型渔业公司的船队在这里卸货,然后以倾销一般的价格快速处理货物,卖给这些小作坊加工成咸鱼、鱼干、鱼露等供普通人消费的食品。西门渔业公司和诚信渔业公司是其中的佼佼者,而今天两家公司的老总西门孝及朱诚东也来到了这里。

  西门孝和朱诚东是多年的老朋友了,之前一直在南非西海岸及纳米布沙漠一带捕鱼和捕猎海兽。两家公司的规模都不大,但也不小,截止目前前者拥有七条渔船,后者拥有八条,在纳米布沙漠一带近海算是比较知名的人物了。

  在南海渔业公司在南非近海也发展捕鱼业务后,两家公司一度合并,以更好地整合资源。但后来,在两家公司的实际控制人之间爆发了一些经营理念方面的争执后,合并后的公司又迅速分开,重新分头经营各自的业务。万幸,两家公司的fen.lie并未影响到两人的私交,他们依然是非常不错的朋友,这次相约到印度洋一带发展,也是两人通气后最终做出的决定。

  西门孝和朱诚东的打算,是两人各出资十万元,在本土采购设备、雇佣人员,然后到赞比西河口附近择址开办一家海产品加工厂,向下游进军。毕竟,光靠捕鱼,局限性还是太大,从企业经营角度来说,风险也高,不如趁着现在积累了一点资金,开始搞下游产品。

  他俩之前已经来过两次了,并且考察了一下新华夏岛的情况,在综合对比之后,还是决定在葡萄牙人的地盘上设厂更好。因为现在新华夏岛已经不允许使用黑人奴工了,但葡萄牙没这方面的限制,再加上东岸投资者在这里几乎不用缴纳什么税收,因此该怎么选择就一目了然了。

  他们初步选定的地方在后世莫桑比克的欣代附近,东岸人称之为跃进港,即通过这个港口向内陆地区跃进的意思。跃进港这边原本几乎什么都没有,只有一个规模不大的葡萄牙殖民者庄园,孤零零地矗立在那里。而当东岸政府选定此地为通向内陆地区的移民港口时,这位葡萄牙人的庄园一下子就紧俏了起来,他们先是通过出售大量存粮、水果和棕榈油发了一笔小财,然后不断招募人手——好吧,其实是捕捉黑人——开辟荒地,试图生产更多的粮食出售给东岸人,因为现在所有人都知道,这个港口的繁荣不是一次性的,而将是长期的。

  跃进港更多的荒地在随后被开发了出来,这主要得益于东岸商人的涌入。他们通过购买土地的方式置办各类产业,杂货店、修理铺、食品厂等等,各种店铺几乎每天都在增加,瞄准的就是那些上路的印第安人、梅斯蒂索人、马来人乃至阿拉伯人手头由东岸人资助的路费。当然他们的存在也客观上方便了这些分成一股股的移民队伍,节省了东岸政府运输各类货物的成本,加快了移民效率。

  西门孝和朱诚东打的主意和这些人一般无二,只不过他们资本更大,所图更大而已。他们都不是没有见识的人,在本土稍微和人打听一下,就知道待运移民数量的庞大。而且这还只是现阶段需要移民的数量呢,往后难道就没有了吗?怎么可能!巴拉圭、查尔卡斯、秘鲁等等,哪个不是人口稠密之地,天知道要移民多少年才能清空那些土地,更大可能是那些土地可能永远也清不空。

  “听说葡萄牙人打算将跃进港开辟成自由港,这帮家伙,几个月前还屁颠屁颠过来收了一笔税呢,怎么突然就转性了?”西门孝走在目前还是一片荒草的厂址上,奇怪地问道。

  “转性?哼哼,还不是咱们政府施压了。上头希望这里成为自由港,葡萄牙人不要特别干涉,将这儿的各项产业迅速发展起来,有利于未来可能持续几十年的移民大业,所以才有了这么一出。不然的话,你以为就葡萄牙人那守财奴的德行,会做出这种事?”朱诚东拍了拍西门孝的肩膀,哈哈笑着说道。

  自由港,大家都明白是什么意思。最低水平的经营税、零关税、没有繁文缛节,几乎没一项都让投资者们喜不自禁。不过跃进港能不能像开普敦那样发展起来,委实也很难说,毕竟这里不是东岸,旁边还有着英国佬治下的贝拉港的竞争。

  “厂房要加快建设了,设备一来就安装调试。从本土延聘的工人,要想尽一切办法留下来。他们在国内也不是什么水平特别高的人,到了这儿来,除了生活不太便利以外,其他条件都是顶级的,不信他们不动心。”朱诚东习惯性地抽出一根烟来,点上后,继续说道:“西门,你既然把重心都转到印度洋这边来了,那就在这儿多担着点。纳米布沙漠那边我还有些收尾的产业处理一下,最迟明年年初,就过来跟你作伴。”

  “嗯,丢了那边也好。南海渔业公司越来越咄咄逼人,生意谁他妈的还做得下去啊。还是这边自在,趁早过来吧。”西门孝摇了摇头,说道:“也不知道,内陆地区的那些个移民们,到底怎么样了?”

  就在西门孝念叨着沿着赞比西河流域前进的移民们时,最早一批抵达的岛屿八旗,已经在马拉维湖畔建立起了第一个稳固根据地了。

  他们是沿着赞比西河的支流希雷河北上的。这是一条相对荒无人烟的道路——如果你不把那些黑人当做人的话——因此前进起来并不容易。在1694年年初的时候,在击败了一个黑人部落之后,他们才在后世马拉维恩桑杰城附近,建立了第一个殖民据点卫河城。

  建立卫河城的是来自新华夏岛的岛屿八旗,首领是一位名叫马虎的马来人。手底下大概控制了六千多人马,其中接近一半是岛屿八旗的士兵及其家属,算得上是比较精干的力量了。他们建立的卫河城面积不大,大概只是河边十几公里范围内的一块土地罢了,再远就有些控制不住了。

  卫河城建立后,新华夏岛方面很快就派了一些农业官员过来,帮助他们规划农业生产,以尽快安定下来——这些都是收费项目,费用日后从当地的农业产出中支付——因为东岸人承诺帮其协调与葡萄牙人的关系,将卫河城作为其封地的关系,于是马虎便在此地留了大概两千人左右,然后剩下的都被他一股脑儿带走,继续北上,前往马拉维湖一带。那里,是东岸人给他划定的终点,未来他的封国土地能有多大,就看他自己能占多少地盘了。

  可能是被葡萄牙捕奴队持续捕捉了很多年的缘故,从卫河城北上的马部四千人一直没遇到太大的阻碍。他这时能拉出上千名使用冷热兵器的士兵,其中很多还有过多年的战争经验,在黑人数量不多,且彼此间四分五裂的情况下,只花了大概半年时间,就且战且进,穿越了希雷高地,抵达了马拉维湖畔。

  中途,他还在随行的东岸情报官员的建议下,设置了第二个定居点,同时也是他小小的封国的第二座城市,位于后世奇夸瓦城附近的大龙城——因在此地杀了一条体型巨大的蟒蛇而得名。大龙城这里他只留下了大概数百名老弱妇孺,同时派了两百名士兵守护,剩下的主力队伍,则在等待完毕补给后,继续向前,花了大概一年的时间,终于抵达了位于马拉维湖与马隆贝湖之间的曼戈切。

  在曼戈切,马虎等人人困马乏,且已经抵达后勤补给的极限,人员数量也减少到了两千多。因此,他在与核心部将商议后,决定暂时不走了,就在这里建城,名字就叫美林城,以纪念附近一处风景优美的树林。如果不出意外的话,美林城在未来很长一段时间内,都将是马虎所部建立的这个国境线尚未定下的封国的都城了。

  随行的东岸官员也同意了马虎提出的“休养生息”的请求,因为他们觉得,以如今深入的距离,再继续前进,只怕无论是人员还是物资,都会很快消耗殆尽。与其如此,不如稳扎稳打,先充实人口、稳定补给线再说。等初步站稳脚跟后,再派人攻略四方、驱逐黑人也不迟,效率也会更高。

  反正,他们这一路的进度,其实已经很快了。两年时间狂飙突进了七百多公里,其中虽然有很长一段是安全区,沿途也有葡萄牙人的定居点,但总体而言表现已是不错了,还要啥自行车!