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第四百六十七章 另一条路

[字数:3113 更新时间:2020/2/5 12:20:00]




  范毓馪不置可否,再问了问庄致东这次南下的情况,庄致东细细讲述了一遍,如今大明已拿下了湖北,再加上湖南投降,很快整个湖南也将落入大明之手。原本盘据在湖北的高进部已主动向西南撤军,看样子似乎有入云贵的迹象。

  至于广西那边,现在如临大敌,而且湖南投降后,一些依旧忠于大清的部队已撤至广西或者湖南西部。

  至于大明的主要统治区,南京、上海、宁波、福州、广州等地依旧繁华,海贸数额不断上升。甚至连北地,大明各商人也由南边的朱皇帝已接了朝鲜的国书,朝鲜投入大明已是板上钉钉的事了。”

  “朝鲜蕞尔小国一向就是有奶便是娘,当年见我大清势大,就投我大清,如今瞧着南边占了上风就又见风使舵。”范毓馪冷笑道:“这件事我知道了,朝鲜投了南边,我范家在关外的生意也需调整下了,免得到时候措手不及。”

  “正是如此,东家早做打算是最好不过的了。”庄致东点点头,紧接着又道:“除了朝鲜这件事外,小的还听到了些风声,就不知是真是假。”

  “但说无妨。”

  “据说,蒙古那边也打算派人去南边,只不过这是井市传言,小的并不确定真假。”

  微微点点头,范毓馪想了想道:“蒙古王公也不是省油的灯,别说现在了,就算是当年皇上带兵远征大漠时,这些王公也各有心计。你是我范家的老人,草原的情况你也熟悉,这样吧,先歇息几日,正好下月有支商队要北上,你替我去跑一趟草原,打听打听消息。”

  “全凭东家安排就是。”庄致东连忙起身道。

  “坐着说话吧。”范毓馪摆摆手让庄致东坐下,叹道:“现在的局势你也清楚,这句不好听话,范家就是大清一条的狗,大清在,我范家在,一旦大清亡了,我范家也就走到头了。”

  庄致东心中戚戚,范毓馪这些话作为他的心腹当然听得明白,更明白范家在现在并没有太多的选择。

  这也是范毓馪把自己最能干的儿子派到南方去的原因,而且就算去了南方,在形式上南方的商号同张家口的范家是隔离开来的,这是为了避免一些麻烦。

  范毓馪又道:“太子爷所安排之事,还是得想办法尽力完成。南边的事你暂时不要管了,我另有安排,你去蒙古之后替我留意蒙古各部的举动,另外还有一事也需你去办。”

  “何事还请东家示下。”

  “你到了草原后继续北上,找一下罗刹人,那些罗刹国也善用火器,而且火器也颇为锐利,既然南边打不开局面,我们就从北边想办法。多花点银子,找罗刹人帮忙,无论是买还是用其他办法,无论如何把火器制造办法和实物给我带回来。”

  “在下明白了,东家放心,这事我一定办得妥妥当当。”庄致东连忙答应下来。

  等庄致东走后,范毓馪这才拆开了儿子给他的那份信细看起来,信中除了问候之外,基本就是些南边商号的情况讲述,这些东西和庄致清同他讲的没有太多区别,只是更详细些罢了。

  在信最后,还提到了关于购买火器制造方法和实物的事,儿子告诉范毓馪,大明对于火器的管理虽然不像大清那样严格,普通人只要登记就能拥有火器,如果是海贸商人,直接拥有武装商船也是很正常的事。但是,新军的装备却不在此,新军所使用的火器属于军方最新制式火器,控制极为严格,如果是普通的火铳或火炮,他还能想想办法,可是新军的装备却怎么都搞不到的。

  不要说他了,就连深受重用的宁波商行几位大商,他们也没有这种火器来源,所以对此根本是无能为力。

  看完信后范毓馪叹了一声,摇头把信收好,站起了身。

  这点他早就有所预料,他派庄致东南下只不过是看看有无这种可能而已。如今,事实告诉他这种可能性是不存在的,那么唯一的办法也就是罗刹国那边了。

  范家作为大清豪商,其商业触手不仅遍布全国,甚至连罗刹国也不例外。其实早在雅克萨之战前,范家就私下同罗刹国之间取得了联系,双方联手做起了买卖。

  别看罗刹国地处极北,又为蛮夷,但实际上和罗刹国交易的这买卖获利极大。要知道越往北边这起大明锦衣卫,这个机构给予后世人的想象中就是一个血腥、残暴、飞扬跋扈的特务机构。但实际上却并非如此,锦衣卫中固然有诏狱这样的可怕场所,更有令人谈者色变的巡查缉捕之权,可实际上锦衣卫的主要职责并不是这么简单的。

  锦衣卫起初的设置是负责皇帝仪仗和侍卫,而后是为皇帝负责对内外情报的刺探和监视而已,至于其他只不过是后来衍生出来的职能,并非是锦衣卫最初的工作内容。

  尤其是朱怡成重设锦衣卫后,剥夺了锦衣卫的越开司法机构可以直接自行逮捕、刑讯、处决之权,同时取消了诏狱这个特殊的场所所在。而现在,锦衣卫已实际成了个纯粹的情报机构,虽说相比之下还有一部分特权,但这种特权也是在皇帝和军机处的控制之下。

  所以在这种情况下,张冉所控制的锦衣卫大大增强了情报工作能力,在之后通事处直接接手负责国外情报后,国内情报全部由锦衣卫来承担。在这方面,张冉做的极为出色,除了对清战争中的情报收集、反间、拉拢等工作外,还有对大明上至官员下至普通百姓的情报删选和监控。

  在大明复国后,朱怡成就把这工作交给了张冉,张冉也对此做了详细安排。可以说,如今大明通过锦衣卫不仅完成了所控制区域的户籍整理,而且还对一些敏感人员的监视。

  范毓馪作为范家的当家人,他派其子南下,实际上早就在锦衣卫的监控下了。至于范家在南方的产业包括商号,也都在锦衣卫的密切注视下,可以说范家在南方的一举一动都未逃过锦衣卫的眼睛,只所以暂时不动范家是出于一些目的而已,如果张冉愿意,随时随地都能让范家在南方的基业一夜间彻底毁灭。