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第三百六十八章 试航

[字数:2923 更新时间:2019/12/17 19:01:00]




  宁波,船厂。

  一艘新式战舰刚刚下水,这艘战舰是大明新研制的大型战舰,其中许多技术参考了西洋制法,同时也运用了不少中式战舰的优点。

  从规模上来看,这艘战舰同葡萄牙的二级战列舰相等,但其装备的火炮无论是射程还是威力却强大的许多,根据测试,在直接对抗中,丝毫不亚于恩里克号,也就是被重新命名的胜利号战列舰。

  除了这艘战舰外,还有其他四艘同款的战舰将在这两月陆续完成,到时候大明海军就拥有了五艘新式战舰。至于这战舰的称号,将被命名为雷霆,而还在设计中的更高一级战舰也就是无畏舰,将成为大明海军未来的巨无霸。

  至于原来的普通战舰,除大型福船依旧建造外,普通战舰已逐渐放开了限制,交由民间船厂自行建造,同时军方会继续减少采购直至彻底退出海军序列。

  福船的建造自然因为有着它的优点,作为装载量大、操作简单、利于远航等等,福船还有一个西方战舰所不及的特点,那就是它有着水密隔离舱技术。早在郑和下西洋的时代,中国人就创造了这个技术,使得福船在远航抗击性中拥有极大优势,这也是当年郑和舰队之所以选择福船的主要原因之一。

  而这技术,在欧洲还未正式运用,所以葡萄牙的战舰并没有这种完善的技术,但在宁波新建造的雷霆战舰已进行了这种技术运用,使其在海战和远航的生存能力大增。

  按照历史,西方的水密隔离舱技术还非常简陋,正式成型要等英国工程师塞缪尔.本瑟姆在几年后才被设计出来,然后再开始得到运用。正是在拥有了这门技术后,英国才会在海上击败西班牙,从而彻底取得了海上霸权,拉开称霸世界的序幕。

  “真是一艘好船!”王东站在雷霆号上,雷霆号刚开始下水后的第一次航行,这次航行距离并不远,按照计划雷霆号将和另外几艘战舰组成一支舰队,由宁波出发前往琉球,随后再从琉球至长崎。

  这此航行的路线规划是由朱怡成决定的,随着东南的海战彻底结束后,大明海军目前的任务除控制东海和南海安全外,更重要的就是向外延伸,以把触角逐渐伸出去。

  而除了势力复杂的南海外,东海最好的目标就是日本了,眼下的日本正是江户时代,幕府闭关锁国,但对于中国的贸易却是开放的,再加上中日两国的民间来往从未有断绝,由日本入手是最为合适不过。

  此外,作为舰队最高长官的王东之所以会直接担任这次航行的指挥官,因为这次航行除官方的说法外,还肩负着另一个任务,这个任务就是抵达日本后同幕府之间的交涉和谈判。

  大明如今正同满清展开争夺相比满清,占据江南的大明从财政和其他方面都比清廷好许多,可其支出同样是庞大的。

  如没有依靠不断增长的海贸补贴,大明也支持不了现在的不断扩张。在这种情况下,对日本的贸易,甚至从日本方面获取利益,是大明的一个目标。日本向来是产银大国,日本的白银如今正是大明所欠缺的,另外江户时代的日本政治相对平稳,也利于大明同日本进行接触。

  再者,朱怡成还盯上了虾夷地,也就是北海道。如今这个地方并未归属于日本,仅有松前藩占据北海道一部地区,但大部分地区还在当地的阿伊努人手里。此外,俄罗斯的影子也在附近出现,贪婪的北极熊试图向这片地区试探地伸出手爪子。

  除了北海道外,还有北方四岛,这些地方说起来暂时都是无住之地,如果能趁这一次机会,直接从德川幕府手中得到那片地区的驻兵和居住权,使其成为大明向太平延伸出去的一只手的话,那对于大明的未来来讲是无可估量的。

  之前的东海一战,大明舰队彻底击败了蓝延珍的联合舰队,也正是这一战,使得琉球王国脱离了清廷,投向了大明这一边。

  如今,大明在琉球已设了军港,作为台湾分舰队的主要军港之一。根据朱怡成的想法,对于琉球,大明将循序渐进,以在必要的情况下直接把琉球吞入腹中。

  朱怡成可不是历史上那些好大喜功的皇帝,更不会因为那些名义上的属国送来些破烂就沾沾自喜,从而大手大脚给予赏赐的人。在朱怡成看来,琉球这个地方作为包围大陆的岛链重要一环,无论如何都要控制在自己的手中,而把它控制在手里,最好的办法就是让琉球正式成为大明一地。

  让琉球归于大明,从实际上来讲并不难。小小的琉球根本没有能力和大明抗衡,另外从历史上来讲,琉球作为大明的属国也有着长远的历史。真正要拿下琉球还需要一个时机,但这个时机不会太长,相信用不了多久,这片地方就能全部飘扬起大明的旗帜。

  眼下,琉球王国的日子并不好过,就在十年前,琉球北部五岛被萨摩藩强行割占,而当时清廷作为君主国并没有做出任何反应。而在之后,为了讨好清廷,琉球王国主动为蓝延珍提供基地,并且让清军联合水师在琉球驻扎和补给。但谁都没想到,之后过了不多久,强大的大清联合水师居然在东海一战被大明水师全歼,威名远扬的提督蓝延珍居然葬身大海,当这消息传来时,琉球国王尚益是吓得一病不起,没多久就此一命呜呼。

  尚益死后,年仅一岁的尚敬继位,朝中大臣商议后主动向大明投成,从而琉球脱离清廷,重归大明。而之后当大明提出要在琉球建立军港并驻军时,琉球上下丝毫不敢反对,这件事也就如此水到渠成。

  这一日,琉球朝廷几位要员来到港口,这些人中有国相金正元,有王叔尚乙,还有议政大夫郑思齐等人,因为他们昨日接到信息,今日大明东海舰队所属的一支分舰队即将来到琉球,不仅如此更重要的是这支舰队是由大明海军最高长官王东率领,如此大人物前来,作为属国之臣的这些人如何能坐得住?当即一起前来迎接。