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第三百五十五章 亭阁召见(求票!)

[字数:3749 更新时间:2019/12/12 7:44:00]




  大英帝国,这是一个在中国近代史上无法抹去的名称。可以说,在原本历史线上,自1840年开始至到1997年香港收回,这长达一百三十七年之久的时间内,中国所承受的一切苦难和遭遇都同这个国家分不开。

  如果再深入研究的话,实际上早在乾隆时期,英国就派出使者来到中国,拉开了英国势力试图渗透远东的序幕。

  当然,相比正常的历史线,如今的英国并未有后来那么强大,现在的英国刚刚在欧洲崛起,还不是后世那个日不落帝国。但是,威廉的出现,不能不让朱怡成联想到历史,英国人派遣威廉来到远东的目的虽然表面上仅仅只是牵涉到贸易,但谁又能保证在其背后不会有其他呢?

  对于英国的情况,在后世的历史中阐述了许多,朱怡成也曾经看过几本有关近代史的书籍。不过因为这些情况,就把英国拒之门外,朱怡成也不会这么干。一来如今的英国还未达到他强盛的时期,二来朱怡成对于大明也有信心,在这个大时代主动介入世界,有两个国家是无论如何都绕不过去的,一个是现在由太阳王路易十四在位,号称欧洲霸主的法国,而另一个就是如今蒸蒸日上的英国。

  早晚都要和这个国家打交道,只不过没想到却来的如此突然。对于英国如何打交道,这不同于之前的葡萄牙。葡萄牙王国如今虽看起来强盛一时,可实际上已走下坡路,而英国却正在上升期,已向全世界露出了他的触角。再过不久,当英国彻底击败西班牙,取得海上霸权的时候,那么一个日不落帝国就将此开始诞生。

  在同威廉见面之前,朱怡成想了许多,也做了不少准备。

  几日后,威廉终于入宫,当他来到这座庞大的宫殿时,威廉第一次真正感受到了大明的威严和强大。由于考虑到威廉的身份,朱怡成没有在日常见人的偏殿见他,当然更没有在主殿接见,而是把地方选在了宫中一处比较幽静的所在,三月的受到一位委员指派的威廉,基本可以作为英国东印度公司委员会,也就是董事会的代表人了。

  面对威廉,朱怡成并没有摆出一副盛气凌人的样子,相反还非常和谐,他微笑着主动抬手示意对方起身,随后邀请对方坐下并上了茶。

  对于茶,威廉并不陌生,虽然他的家族并非是英国贵族,但作为拥有东印度公司委员身份的家族成员,在英国也算是上层阶级,何况英国的第一批茶叶贸易就是由东印度公司促成的。

  自第一批茶叶贸易完成后到现在,已过去了半个多世纪,英国上层绅士们已逐渐形成了喝茶的习惯,当然在如今,喝茶是一种比较奢侈的行为,不仅需要一定的地位,更需要相当的财力,毕竟在英国,茶叶要从遥远的远东运来,其价格是非常高昂的。

  在本土时,威廉虽然喝过茶,却因为价格原因无法养成这种习惯,而他到达印度后由于靠近远东,茶叶的供应就宽裕了许多,对于茶的喜好也渐渐产生了。自来到大明后,尤其是跟随黄履庄的这三个月中,喝茶从喜好变成了习惯,也逐渐适应并爱上了中国原汁原味的喝茶方式。

  先道了声谢,威廉有些忐忑不安地向朱怡成望去,却未动面前的茶盏。对于今了起来,笑着说威廉的官话讲的非常不错,看来是在这方面下过功夫的。

  从官话聊起,逐渐讲到威廉从印度出发先至澳门,然后又转折来到宁波、上海等地的事。朱怡成并没问些其他,大多的谈话只是些风土人情而已,似乎对于这些颇有兴趣的样子。而威廉在经过几次回答后,心情也逐渐没了之前的紧张,慢慢放开了。

  “亚当斯,贵国东印度公司要求同我大明进行贸易,这点没什么问题。我大明一向就是个开放的国家,对于海贸并无限制,世界各国只要遵守大明的法律,依法进行纳税和交易,作为这个国家的统治者,朕都是非常欢迎的。”

  朱怡成之后主动提起了关于贸易方面的问题,当他这些话从口中说出时,威廉心头顿时大喜。有了皇帝陛下的首肯,表示他来到远东的任务就算完成了,至于其他的要求,威廉并没有提出太多,他只是询问一些关于如何进行实质性的接触和开展贸易合作等等,对于一些不合理,或者说冒昧的请求丝毫未有提及。

  当然了,现在的英国还不是后来的英国,根本没有百年后那么高傲和横蛮,在威廉,甚至包括英国上下,乃至国王和东印度公司的高层来看,大明是一个比英国更加强大的国家,对于强大的国家是需要尊重的,这一直在西方文明中是理所当然的事。

  “非常感谢陛下的宽宏大度,在下会把陛下的意见传给在印度的公司委员会。”

  “这些都是小事,朕会传旨给市舶司,过些日子自然会有人同你具体接触。”朱怡成这样说道,基本就把关于贸易的事给确定了下来。紧接着朱怡成询问起英国的现在情况,尤其是英国海外贸易的大致情况,对于这些威廉很是坦诚的一一告知,毕竟这些都不是什么秘密,既然双方要展开贸易合作,那么需要知道这些也是正常的。

  “亚当斯先生是剑桥大学毕业的?听说还是牛顿爵士的学生?”

  “回陛下,在下的确是毕业于剑桥大学,但只是听过牛顿爵士的一堂课,不过我的导师是爵士的学生,因为爵士这些年虽然还在大学担任职务,但已经通常不再管具体的教学方面了。”威廉解释道,听了这话朱怡成微微点头,不管怎么说,这个威廉也算是牛顿的徒孙了。

  “前些时候朕召见了黄履庄,黄履庄可是在朕面前好好夸了你,说是在宁波时给了黄履庄不少帮忙,尤其是在一些技术研究方面因为你的协助取得了许多突破。”

  “尊敬的陛下,黄先生的学问和科学的态度在下非常佩服,至于帮助,其实谈不上。许多工作都是黄先生主导的,我只是在一些理论方面稍稍提出了些建议。”威廉笑着回答道,虽然话语中有些谦虚,但同样也有些骄傲。

  在宁波这些日子,威廉通过黄履庄接触了不少大明在科技和实用方面的情况,虽然给予黄履庄不少协助,但同样也因为接触下来后感到惊讶。他惊讶于大明的科技和技术的先进,虽然在有些方面不如欧洲,可在其他方面却已经超过了欧洲,尤其是在冶金、化工、制造和军械等各种方面,许多技术使得威廉大开眼界,同样也受益匪浅。

  其实,作为一个从剑桥大学毕业的高级人才,威廉已敏锐地发现了这个问题,他甚至已经想等回到印度后就辞去在东印度公司的职务返回本土,依靠家族的财力投资实业建厂,把从宁波学到的一些东西直接运用进去。他非常有信心,这将是一次成功的投资,所创办的企业一定会大赚的,因为在宁波学到的那些技术已超过了欧洲所有国家的技术,只要把握住这个机会,必然会取得成功。

  “亚当斯先生的专业能力是经过实践证明的,这点不用谦虚。”朱怡成摆摆手道,接着突然问:“之前亚当斯先生曾经说,你在东印度公司是你叔叔的助理?那么除了助理外,还有其他正式职务么?”

  “这个……非常惭愧,不过我想等这次任务完成,回到印度后委员会一定会授予我一个应当的职务。”威廉同时又向朱怡成道了谢,毕竟他完成任务是因为朱怡成的原因,如果没有对方的许可,是根本不可能成功的。

  “其实朕倒是觉得,以亚当斯先生的能力在东印度公司实在有些屈材了,不如留在大明如何?对于人才,朕一向都是重用有嘉,如果亚当斯先生能在大明效力的话,朕会非常高兴的。”突然间,朱怡成提出了一个建议,同时他的目光向威廉扫去,虽然朱怡成依旧带着笑容,但威廉感受到他的目光时整个人猛然一寒,仿佛瞬间被猛兽盯住一般令人心悸。